Tags: Рассказы

Autor

Всем, кто здесь, что бы читать мои книги.

Для большего удобства - перебрался сюда:

https://author.today/u/elyssov/posts/edit

Вся прода будет там.

Большая просьба: если хотите читать - регистрируйтесь (есть упрощенный вход по учетке от ВК) и подписывайтесь. И вам хорошо - вся прода будет сразу вам падать, и мне - рейтинг растет.

Плюс - блог я дальше вести буду, думаю, тоже там. Система достаточно удобная. При этом, записи будут по определению доступны только подписчикам.

Ну и главное - я сейчас буду выкладывать туда одно произведение, которое вы еще не видели и не читали :-)

И конечно - появляется возможность решать, какую проду вы хотите скорее. 
promo eugene_df june 8, 2025 14:01 94
Buy for 100 tokens
Стало уже хорошим тоном - держать первым постом небольшой дисклеймер. Поддамся пожалуй этой моде и я. Итак, добро пожаловать в мой журнал. Заранее оговорюсь. Это нифига не дневник. "Литдыбров" здесь практически не бывает. В первую очередь - это дискуссионный клуб. Основные темы - это политика…
Autor

Искупанный кун 2.0

Как искупать Куна.

Прежде всего - я должен извиниться, но фоток мокрого Куня - тут не будет. Он бы мне этого не простил, а поскольку мы с вами уже выяснили, что в наше отсутствие дома, эта скотина, видимо, ковыряется за компьютером - я не стану рисковать. Очень не хочется обнаружить мой ноутбук залитым некоей пахучей биологической жидкостью, например.

Надеюсь, вы простите мне эту предосторожность, и, помолясь, переходим к основной части истории.

Итак, есть Кун. Большой, наглый, вальяжный.... И ужасно грязный. Нет, он конечно умывается, но, подозреваю, что мама-кошка в детстве не читала ему "Мойдодыра", и, тем самым, не подселила в его сознание инфернальный ужас оживающего, кривоногого умывальника, одержимого демоном из глубин ада. Я вот, в свое время, имел несчастье - посмотреть советский мультик. После этого, мимо ванной комнаты ходил с опаской не один год.

Грей, исторически, был данной "радости" лишен, и поэтому умывается кое-как. Лениво, нехотя и больше для проформы. Плюс - обожает исследовать все углы дома. Включая те, о которых не подозреваем мы, а как следствие, и пылесос со шваброй. Собственно, сам факт существования таковых углов - мы обнаруживаем эмпирически: по коту заросшему по самые кисточки пылью и паутиной. Ну, то есть это примерно как открытие Плутона по его гравитационному взаимодействию с другими планетами.

Пыль и паутина, понятно, в ходе расчесывания охламона - снимается. Тем не менее, грязь остается. Кроме того, зверушка еще и засаливается.

В итоге, за полгода, примерно, получается засаленный, грязный кот, который, при этом, категорически не понимает идеалов гигиены и чистоплотности, и не желает их разделять.

Сия тяжелая ситуация - закономерно должна была рано или поздно закончится. Причем, очевидно, не в пользу кота. Проще говоря, ожидать, что его оставят в покое и позволят и дальше наращивать мусорную броню - Грею не приходилось.

Возникал только один вопрос: как искупать 11 килограммового котяру, состоящего преимущественно из мышц и когтей и имеющего размеры этак в треть взрослой овчарки? Точнее чуть сложнее - как искупать, и остаться при этом живым и здоровым.

Вариант с заимствованием у знакомого реконструктора гроверной кольчуги - отпадал. Как показали натурные испытания, гроверная кольчуга когтями успешно пробивалась.

Взятый там же панцирь - сильно сковывал движения потенциального котомойщика (тобишь - мои. Женщины мыть зверя отказались наотрез. Вобще у меня сложилось впечатление, что в ванную они меня провожали со слезами на глазах, крестя в спину).

В общем я плюнул и решил рискнуть "как есть".

Итак, в ванну я налил воды, примерно на полкуна. На дно - было подстелено махровое полотенце: расчет был на то, что зверь от испуга вцепится в первое, что попадется под лапы.... Наивняк.

Кун был пойман (сыграл роль фактор неожиданности - иначе хрен бы он дался: фраза "купать кота" прозвучала еще за день до этого) и на вытянутых руках занесен в ванную. Дверь за моей спиной закрылась с тихим щелчком, говорящим о том, что я остался со зверем один на один.

В воду Грей вошел хорошо. Растопырочкой. Полотенце на дне, понятно, особо его не впечатлило. Зато он начал отстреливать ложные цели. В виду отсутствия специально для того приспособленных ячеек с тепловыми ловушками, в ход пошли пучки шерсти.

Слив я открыл, но он оказался забит шкурой кота почти сразу. Сам же кот - начал швыряться на стенки ванной. Надо отдать ему должное: лапами он размахивал аккуратно, цепляясь не за меня, а за бортики. Впрочем - сыграло роль и мое искусство уклонения.

Борьба заняла примерно две минуты, и, ценой локального выпадения двух сантиметров осадков (строгов пределах ванной комнаты), а так же мокрого до трусов меня - кот был таки перехвачен и намылен.

...Знаете, удержать мокрого и не желающего дальнейших водных процедур мейн-куна - непростая задача. Удержать мыльного, скользкого и мокрого - нереальная.

К сожалению для кота, побег из ванны - упирался в двери ванной. Впрочем - пробежался он раза три, так что уровень воды в комнате - существенно поднялся.

С третьего раза, мне удалось каким-то невообразимым образом - зафиксировать это наглое животное и смыть мыло хотя бы с холки.

Дальнейшее дело техники:

Никогда не пытались на вытянутой руке - удерживать гирю массой в 11 килограмм, которая периодически оживает и начинает дергаться? При этом, вы эту гирю еще и орошаете со всех сторн водой - под хорошим напором.

Вот - это ровно то, чем я и занимался. Кот висел на вытянутой руке, взятый за шкирку и смирялся с судьбой.

Данная технология - оказалась достаточно эффективна, что бы довести банно-прачечные процедуры до конца.

Кот удалился в изгнание (под один из диванов) и даже носа своего не казал, пока не получил виру в размере пары ложек фарша.

...Зато теперь - у нас благоухающий, мягкий и пушистый кун!
Autor

(no subject)

...Лето. Как же жарко. Почему все такое размытое? Что это за звук?

...С неба, словно проступая сквозь пелену облаков, накрывших город, как некая фантазия, галлюцинация - опускается Он. Нет, Он не бесплотен, отнюдь. Сияющие сталью грани, ломанные линии... Но мозг отказывается воспринимать это как реальность. Возможно, одна из причин в том, что он бесшумен. Абсолютно. Кажется, что земля должна дрожать от мощи этого... объекта. Подумать только - он накрыл собой практически весь город.

...Золотистый, ласковый свет - как же я не понял. Светит не Солнце - его лучам не пробиться сквозь Его броню. Светится сам Он...

...Закладывает уши. Мягко, безболезненно, словно ватой. Слегка кружится голова, а затем я слышу Слова...

***

Я резко сел в кровати, ощущая нежное, на грани восприятия, прикосновение Ангела к своей голове.

"Вы плохо себя чувствовали. Вам снился плохой сон, Владыка. Ангел взял на себя смелость разбудить вас. Если пожелаете - Ангел поможет вам уснуть и обеспечит вам светлые и радостные сны".

От протуберанцев ангела, текло приятное, живительное тепло. Само его тело - практически не светилось. Что бы не потревожить меня - он приглушил свое золотое сияние до едва заметной люминесценции. Я подумал о времени и тут же узнал, что на дворе 4 утра. За окном, которое распахнулось, едва я повернул голову - едва-едва занимался рассвет.

- "Подзаряди" меня. Я больше не хочу спать. - не знаю, почему, но я всегда старался общаться с Ангелами голосом.

"Как пожелает Владыка" - нежный, женский, прекрасный до божественности голос. Я как-то интересовался - женщины слышат мужской голос. Впрочем, слышат ли? Ангел традиционно воздержался от использования голосовых связок... Или что там у него? Меня всегда это удивляло - Ангелы готовы сделать для нас все... Или почти все. Но в нескольких вопросах - непреклонны. Ангела бесполезно просить навредить кому-то. Ангела бесполезно уговаривать навредить себе. Ну и практически бессмысленно ждать от него, что он будет общаться с тобою голосом а не телепатически. Разве что он будет что-то говорить группе людей. Ну или, если его попросить спеть. А вот книжку он будет читать телепатически.

Теплый поток окутал коконом все тело. Несколько секунд и от сонливости, как и от усталости - не осталось и следа. Я оделся и вышел на балкон и глубоко вдохнул свежий, прохладный воздух. Ангел обеспокоенно замер рядом. Изучил мои повадки. Ну, ничего, ему полезно.

Еще один глубокий вдох, и я "рыбкой" ныряю вниз, к земле. Страха нет. Я - Сын Божий. Как и еще два миллиарда Сынов и Дочерей.

"...Если Ты Сын Божий, бросься вниз, ибо написано: Ангелам Своим заповедает о Тебе, и на руках понесут Тебя, да не преткнёшься о камень ногою Твоею..." - эти слова я запомнил навсегда.

На землю я опустился медленно и величественно, окутанный телами трех сияющих Ангелов. Как только подошвы моих ботинок коснулись асфальта - Ангелы разлетелись по своим непостижимым делам.

Как и всегда - я почувствовал легкий укор совести. Как и всегда - это почти мгновенно прошло.

Он все так же парил над городом. Разве что поднялся повыше, да сместился от центра города - к окраинам. Престол. Один из.

Подарок.

Один из.

Флайер уже ждал меня с включенным двигателем. Почуяла, "лошадка", приближение хозяина. В принципе - я еще не решил куда пойду гулять и понадобится ли мне транспорт. Сон, несмотря на вмешательство Ангела - все никак не хотел покидать мой разум, подталкивая к напрашивающемуся решению. Спустя пару минут борьбы с самим собою - я сдался своему подсознанию на милость и плюхнулся на сидение услужливо поднявшего дверцу транспорта.

Сегодня мне хотелось побывать там, где все начиналось. С возрастом - я становился все сентиментальнее. Во всяком случае, Мария настаивала на этом определении.

Я оглянулся на окна нашего дома. Свет не горел, так что возлюбленную жену свою я, очевидно, не разбудил. Узнавать точно - я не стал специально: отказ от всезнания позволял сохранить хотя бы кроху своей Человечности.

Повинуясь моему мысленному приказу, флайер мягко поднялся в воздух и помчался в указанную мною точку города....

***

...Я стою и смотрю на то, как с неба сыпется снег. Во всяком случае, вначале это выглядит как снег, но чем ближе "снежинки" оказываются к земле, тем отчетливее видно, что это не снег. Нам на головы медленно, кружась, как падающие листья, опускаются Ангелы.

В голове - бардак. Полный. Только что - нам объяснили, что мы, погрязшие в грехах, в глупости своей, чуть не уничтожившие планету, выжившие в огне ядерного пламени... Дети Божьи.

Это звучит безумно. Это воспринимается как бред. И тем не менее - вот оно, зримое подтверждение.

Только что, полный света и добра голос - объявил нам, что отныне мы всемогущи. Ну, хорошо, ПОЧТИ всемогущи.

Каково, а? Жить в радиоактивной помойке еще десять минут назад, и вдруг оказаться в Раю?

Я не понимаю как именно он это делает. Я лишь вижу, что цифры на моем дозиметре - "скручиваются" до фона. Я вижу, как Ангелы разлетаются по городу. Их миллионы. Я даже не пытаюсь их считать. Я лишь смотрю на небо и... плачу? Один из Ангелов пролетает рядом и касается своим протуберанцем лица Марии. Страшный, до мяса, ожог, оставшийся в память о ядерном ударе - исчезает. Все лицо Марии меняется - минуту назад она, как и все мы, выглядела лет на десять старше своих лет, но сейчас - ей снова двадцать. И на ее лице светится пока еще робкая, но все более и более уверенная улыбка...

***

Я открыл глаза. Когда-то, здесь рядом была одна из "нулевых точек". "Сверхчистый", бункеробойный боеприпас - достал таки подземный бункер ВМФ - уничтожив попутно несколько сотен тысяч жизней, укрывшихся в метрополитене. Тектонический сдвиг от удара - обрушил им на головы десятки тысяч тонн породы. Сейчас, на этом месте - бульвар. Ни что не напоминает о произошедшем. Собственно - мы и сами не хотим об этом помнить. Если Мария узнает о моей поездке - она устроит мне головомойку. Шуточную... Но с реальным подтекстом.

Сейчас - ни что не напоминает о том, что сюда упала боеголовка. Нет ни следа от взрыва, ни даже памятной таблицы... Но - я ощущаю, что души тех, кто был погребен заживо под сводами подземки - все еще здесь. Они все еще стучатся оттуда. Безмолвные их крики - я ощущаю, кажется, кожей.

Я мысленно окликаю Ангелов и они являются. Ощущая, что я собираюсь поручить им нечто грандиозное, они собираются десятками, сотнями. На то, что бы объяснить им что мне от них нужно - уходят лишь секунды. Ангелы достаточно разумны, что бы понимать меня с полуслова.

Это давно следовало сделать, но мы погрузились в игры со всевластьем. Нас осталось так мало на огромной планете... И обретя власть - мы погрузились в новое детство. Мы меняли планету и себя. Мы воссоздавали погибших от наших же рук животных и творили для них саванны и джунгли. Мы меняли свою внешность, а многие затрагивали и пол. Нашлись и те, кто отправился к звездам.

Было возможно все. И мы отвлеклись от того, что было на самом деле важно. Отвлеклись на красивые, увлекательные... игрушки.

Когда-то, еще в детстве, в библиотеке отца - я нашел книжку. Старую, еще бумажную. Книжка рассказывала как экипаж некоего звездолета, который даже тогда, когда я ее читал, казался устаревшей рухлядью (забавно - мы тогда так и не научились делать даже такой "рухляди", но в наш информационный век - я, все же, видел его "антиквариатом"), прокладывая свой маршрут чуть ли не на счетах - путешествовал по Солнечной Системе, знакомясь с людьми их подвигами и пороками. В конце же, один из героев делал вывод: "Главное - всегда остается на земле!".

Пожалуй, это было правдой. С приходом Их - мы перешагнули все эти "Хиусы" и "Тахмасибы". Они, Опекуны - подарили нам свои звездолеты. Им они были более не нужны - встреча с нами была их последней ступенькой перед Вознесением. Сегодня, часть звездолетов так и висит над нашими городами, служа источником чудес. Часть же - исследует Космос.

Но главное - на Земле!

Ангелам понадобилось менее десяти минут, что бы аккуратно снять верхний слой почвы, сохранив на нем структуру растительности. Город спал - Ангелы были как всегда бесшумны и предупредительны.

Бесплотные но безгранично могущественные, роботы-эффекторы, не имеющие даже физического тела, и состоящие из сложнейшего переплетения силовых полей - они не знали усталости, сомнений... Они воплощали в жизнь наши желания, используя непостижимые технологии наших "приемных родителей", ставших, фактически, богами, в самом прямом смысле этого слова.

Эффективность Ангелов оказалась удивительна: первое тело они извлекли спустя еще двадцать минут. Дабы не уродовать парк - они проделали аккуратную брешь, проложили штольню до остатков метро и вгрызлись в эти разрушенные тоннели. Почувствовав масштаб работы - подтянулись новые Ангелы. Сейчас, как мне казалось, вокруг штольни их вились тысячи. Останки - бережно сгружались вдоль бульвара: кость к кости, с сохранением целостности скелета. Я, несколько запоздало осознал, что бульвара просто не хватит на всех погибших.

- Я и сама думала сделать что-то подобное... Как и все мы, наверное... - я вздрогнул, услышав голос Марии. Она появилась незаметно и заговорила одновременно обнимая меня за плечи. - Я горжусь тобой. Тем, что тебе первому хватило сил сделать это.

- Это было спонтанно.

- Тебе снова приснился тот же сон?

- Ты же сама знаешь ответ.

- Знаю. То-то удивятся наши земляки, когда утром обнаружат этот натюрморт. Ты так и задумал?

- Вот, кстати, это проблема. Я не подумал, что делать с останками...

- А мне кажется, что это очевидно, муж мой. - Она словно перетекла из-за моей спины. Гибкая и грациозная, со своими черными волосами и огромными, зелеными, колдовскими глазами.

- Ты же хотел их освободить? Дать им покой, так?

- Знаешь, это сложно вербализовать, но... пожалуй, да. Что-то в этом духе.

- Так не останавливайся на половине пути. Скажи Ангелам что бы они развеяли их прах. Они прямо сейчас аннигилируют кубические километры породы: что им мешает сделать тоже самое с телами. Главное - на поверхности. Под солнцем. Пусть оно коснется их костей еще один раз.

- Я иногда думаю: каково это? Умереть в темноте и духоте. Слыша лишь плач задыхающихся детей и стоны раненных? Умереть не видя света, не имея надежды... Мы думали, что главный ужас достался нам. Завидовали мертвым. Пораженные радиацией, отравленные миазмами разлагающейся цивилизации... Но в итоге обрели божественность.

- Жизнь всегда лучше чем ее отсутствие. Это всегда шанс на изменение.

Ангелы, между тем, видимо поняли и осознали наше пожелание. Несколько бесплотных созданий - тенями проскользнули вдоль выложенных тел. За ними, вспыхивая все тем же золотистым сиянием, которым были окутаны сами Ангелы, исчезали тела... И мы словно наяву видели как бесплотные золотистые облачка, видимые на границе между реальностью и галлюцинацией - возносились к небу...

И откуда-то, из глубины трансцендентной дали, оттуда, куда нам еще только предстояло дойти, на нас смотрели с теплыми улыбками Предки. Сегодня они видели, что сделали свой выбор верно. Пусть и с запозданием, но мы поняли один из уроков... Один из великого множества уроков, усвоить которые нам еще только предстояло...
Autor

Избранный

Даже звон от соприкосновения его тяжелых латных сапог с камнями его Цитадели Смерти И Ужаса - был какой-то мрачный, темный и давящий.

Великий Темный Властелин - шел медленно, давая шанс поспеть за собою маленькому толстенькому человечку, в коричневой рясе, с пером и свитком в руках. Человечек смешно семенил, подпрыгивая, но при этом, умудрялся поддерживать беседу и, даже, что-то записывать на ходу. Удивительно, беседа была вполне светской:

- И ТОГДА Я ЗАВОЕВАЛ ВСЕ ЗЕМЛИ ЭТОГО КОНТИНЕНТА!

- Что, простите, ваше могущественность?

- Я! ЗАВОЕВАЛ! ЗЕМЛИ!

- Простите, очень сильное эхо от вашего шлема.

- Да шут с тобой! - Темный Властелин снял шипасто-рогатый (рога росли в самых неожиданных местах, например на вычурном, металлическом носу) шлем и раздраженно бросил его на пол. Под шлемом оказался чуть пожилой, русоволосый человек, с приятным, хотя и несколько грубоватым лицом настоящего воина. Перебитый неоднократно нос - приобрел гордые, орлиные черты.
- Завоевал я их. Земли в смысле. Весь континент. Вот.

- Ааааа! Ну, это я уже понял! А скажите, вы не боитесь, что рано или поздно вас могут победить?

- Хм... Намекаешь на пророчество Пострадамуса?

- Ну... Не то, что бы я рискнул вам что-то намекать, мой лорд... Но вы же знаете, Пострадамус никогда не ошибался...

- Ну да... Ну да... Как там... "И в день черной звезды, года без урожая, в доме каркающей вороны, у черного человека и белой женщины, родится сын, который один, из живых и мертвых - будет в силах свергнуть темного лорда, и принести ему заслуженную погибель!". А, кажется я забыл еще "Бугагагагагага!!!!!". Да, теперь полный текст.

- Да-да, мой господин, я именно об этом. Что вы можете сказать нашим читателям про это пророчество?

- А их оно разве волнует?

- Ну как же, мой лорд - ваши орки, гоблины, и, тем более, темные эльфы, безусловно, вам верны, преданы, и души в вас не чают. А уж сумеречные люди - так и вовсе вам поклоняются... Но… всем им, хотелось бы, некоторой веры в стабильность нынешнего мироустройства... А Пострадамус, как вы помните...

- Никогда не ошибался... Да-да. Ну, хорошо, если это так необходимо... В принципе, как раз сегодня я ожидаю одно, напрямую связанное с этим пророчеством, событие... Давайте встретимся часа в четыре? Вы можете подождать... Например… Да где вам будет удобнее - хотите в пыточной, у меня сейчас как раз делится секретами мастерства старый специалист Зельгенхерц, служивший еще у предыдущего Темного Лорда. Хотите - в гостиной. Я распоряжусь подать туда чай и плюшки...


***

Темный Лорд, на сей раз, для разнообразия, в удобном и уютном махровом халате, с курительной трубкой с длинным чубуком и в мягких тапочках - удобно устроился в огромном, плюшевом кресле перед полностью зеркальной стеной.

Человечек опасливо шмыгнул в кабинет Повелителя и вежливо поклонился хозяину. Лорд небрежно повел рукой, сотворяя из воздуха такое же уютное кресло. Человечек в рясе плюхнулся в кресло и расплылся в нем с блаженной миной на лице.

- Как вам пончики?

- Они чудесны, мой Лорд!

- Согласен. Я ради них даже войну развязал - когда король Эйдурик отказался мне уступить свою кухарку. Правда, перед тем, как мои войска взяли его данжон - он успел перерезать Эльвире глотку... Но, меня она и мертвая устраивает. Главное не забывать периодически ее бальзамировать и подновлять, иначе у пищи появляется не очень здоровый привкус.

- Вы... ээээ... - человечек позеленел, икнул, но сдержался. - Вы гениальны, мой Господин.

- Спасибо, я знаю. Так вот, насчет пророчества... Смотри!

Темный Лорд щелкнул пальцами, и зеркальная стена словно растаяла, явив богатый дом, принадлежащий, судя по всему, одному из высших вельмож Темной Империи.

Стена распалась на несколько фрагментов, каждый из которых показывал разные части дома. Темный лорд указал пальцем на один из них, и картинка ожила, а в кабинете появился звук, идущий, казалось, из картинки:

- Дорогой, неужели наш Великий Господин - снова тебя похвалил?! - Говорившая полная женщина, с мягким и добродушным лицом, сложив руки в жесте умиления счастливыми глазами смотрела на, видимо, своего мужа: долговязого, нескладного человека, с щербатым, словно загорелым лицом, упакованного в дорогой придворный мундир, усыпанный орденами и медалями.

- Снова, душа моя! Он самый лучший правитель, которого мы только можем представить!

Темный Лорд переместил палец и фокус сместился на другую комнату: на сей раз это была купальня, с огромным мраморным бассейном, в котором отмокал отрок, лет восемнадцати на вид, ублажаемый сразу пятью невольницами (двух русалок, человечек в рясе, с трудом разглядел под слоем воды). Отрок был дебел, бледен лицом, мягок телом... Но в его чертах, под слоем жирка - угадывался орлиный профиль, и настоящая, природная красота. Возможно, займись он собой, из него вышел бы великий воин, вождь... Между тем, лицо юноши окрасилось румянцем и комнату затопили весьма недвусмысленные звуки. Лорд вновь шевельнул кистью.

Изображение снова сменилось. Теперь, стена показывала двор дома, с лежащими на земле телами нескольких стражников. Перед дверью в дом застыло трое:
Первый был горным гномом, крепким, убеленным сединами бойцом, Видимо, одним из немногих выживших в ходе Котского Усмирения, которое сами гномы называли Великим Геноцидом.

Второй, точнее вторая - была девушкой, юной и прекрасной. Судя по слегка заостренным ушам - она была полуэльфийкой. С точеным станом и светлым ликом с огромными фиалковыми глазами на нем, она являла собою само воплощение красоты. Из-за ее плеча выглядывал длинный Боевой Лук Эльфов. Оружие, запрещенное Лордом за его чудовищную убойную силу и страшные, мучительные раны, причиняемые его стрелами жертвам. Собственно, под запрет попадала и сама девушка - Темный Господин не очень жаловал полукровок.

Последним из присутствующих оказался пожилой мужчина, с длинной седой бородой, в сером свободном балахоне из дорогой шерсти полунтийских овец и высокой, остроконечной серой шляпе с широкими полями.

- Курц, Эланиэль! Вы - ждете здесь! Я должен подготовить Избранного к его судьбе, прежде чем он познакомится с вами!

- Митлантир, а ты вообще уверен, что это он? Ну... В смысле.. В пророчестве...

- Че ты мнешься, девка? Говори прямо - рожденный у шахтера и пекарши. В день большого затмения. В год ужасной засухи. По затмению и засухе - этот парень подходит. Как и еще миллион других. А вот на домик шахтера, этот дворец не слишком походит.

- И тем не менее, это они его родители. Я специально узнавал. Единственная столь странная семья: шахтер и пекарь, у которых, родился сын, в нужный нам временной период. Ну а потом, Темному Лорду так понравились булки, которые пекла жена шахтера, что он приблизил их к себе. А шахтер, вдруг, оказался мудрым советчиком по вопросам организации труда в Империи...
Но их сын - точно тот, кто нам нужен!

- Тебе виднее, маг... - девушка покорно склонила голову. - надеюсь он красив... - чуть слышно пробормотала она. Маг, тем не менее, слова ее различил

- Ну разумеется! Это же один из законов бытия! Избранный - всегда должен быть статным и красивым! Ему же людей за собою вести! Ладно - сейчас я пойду и открою парню его судьбу.

Темный властелин шевельнул пальцами и картинка замерла.

- Ну а сейчас - самое интересное. Посмотрим, насколько я был прав!

Картинка снова сменилась на купальню. Там как раз раздался стук в дверь. Девицы оторвались от своих занятий и вопросительно уставились на своего господина, даже русалки заинтересованно высунули из воды симпатичные мордашки. Молодой человек страдальчески закатил глаза.

- Вы, шлюхи, продолжайте. Кто там стучится?

- Ваша судьба, молодой человек! Дозвольте мне войти и рассказать вам нечто, что изменит всю вашу жизнь!

- Ну входи, "судьба". - по лицу юноши расплылась нехорошая улыбка, он кивнул головой. Две его ближайшие наложницы, невольницы из Нимбии, поняли его жест, после чего расплылись по углам бассейна и выскользнув из купели - спрятались за колонны.

В дверь вошел серый маг. Судя по одухотворенному лицу - он готовил воодушевляющую речь. Впрочем, увиденное - несколько сбило его настрой.

- Ну и? Чего тебе надобно, старче? Как ты вообще прошел мимо охраны?

- Я... ээээ... Я...

- Не мямли, и выкладывай, что хотел, раз уж пришел.

- Я маг! Великий светлый маг Митлантир! И я пришел, что бы сообщить тебе, что ты - Избранный!

- Кто?! - Молодой человек пару раз хлопнул глазами, после чего залился хохотом.

- Избраный!

- Да я не про себя, я про тебя. Как тебя, говоришь, зовут? Кто ты, говоришь? Маг? Митлантир?!!!! Тебя родители совсем не любили? Ну, блин, и имечко!

- Что?!

- Что слышал. И какой ты маг? Маг - это наш Повелитель! С его Аурой Тьмы, клубящейся по пятам, с его Броней Ужаса... А ты - ты себя со стороны-то видел? - Темный Лорд, от услышанного, расплылся в самодовольной улыбке.

- Я МАГ! - рев обиженного старика чуть не опрокинул кресла Лорда и его летописца. - И я тебе сейчас это ДОКАЖУ! - маг стукнул посохом об землю, и вода в бассейне стремительно окрасилась красным. Секунду спустя, на поверхности показались напуганные и задыхающиеся русалки. Наложница-эльфийка помогла деворыбам вылезти из наполнившегося кровью бассейна, да и сама не стала в нем задерживаться.

- Тьфу, гадость какая! Верни все как было! Верю я тебе, верю. Маг.

- Так то лучше. - маг понял, что видимо, перегнул палку, но был рад, что удалось переубедить упрямца. Еще один стук посоха возвестил, что вода вернулась в прежнюю кондицию. Девушки еле слышно матерясь - поползли обратно в воду.

- Ну хорошо. Что ты там задвигал про избранность?

- Рад, что мне удалось привлечь твое внимание. Ты - Избраный, из пророчества самого Пострадамуса Великолепного.

- Вау! Круто!... А кто это?

- Ох, необразованная молодежь... Это Пророк, чьи предсказания сбываются всегда! Он предсказал восхождение Ас-Мазе, и падение Уру. Он описал Темного Лорда и предсказал твое рождение! И он предсказал твою великую судьбу!

- Мою великую судьбу? - глаза юноши заинтересованно зажглись, а Темный Лорд, в своем кабинете, азартно подался вперед.

- Да! Тебе суждено стать Великим Героем!

- Вау!

- Ты войдешь в легенды и песни!

- Ого!

- Ты тот, кто может свергнуть Темного Лорда!

- Ух ты... Погоди. Что?

- Ты - тот, кто один, во всем мире, может свергнуть темного лорда.

- Эээээ.... Может?

- Ну... Да, так сказано. "будет в силах свергнуть темного лорда и принести ему заслуженную погибель!". А что тебя смущает?

- Хм... А как героя, полагаю, меня ждет много приключений?

- Да!

- Много странствий?

- Конечно!

- Постоялые дворы, а то и ночевка под звездным небом...

- Ну разумеется!

- Девки, готовые раздвинуть ноги по первому моему щелчку?

- Эээээ... Это очень приземленно, и не совсем по щелчку, но... В целом... Хм...

- И, конечно же, я получу много денег!

- Ну... Может быть... Но это же не самоцель...

- И мне придется сразится с самим Темным Лордом!

- Да!

- И, возможно... Именно возможно, проиграть.

- Ну... Это странная трактовка предсказания... - старый маг забеспокоился. Разговор явно шел куда-то не туда. Зато на лице юноши появилась, явно ехидная улыбка.

- Кратко резюмирую: ты предлагаешь мне пойти в поход, в поисках ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ баб, бабла и славы, бросив отчий дом, в котором у меня все это, ну, кроме, может быть, славы, есть?! Да еще и выступить против человека, который мою семью всем этим наделил?! Старик, ты в своем уме?!?!

- Но... Смерть множества...

- Нелюдей. Заметь - людей Лорд не трогает. Да и нелюдям место находится... Если они полезны – как мои наложницы, например. Кем бы я был без Него? Сыном рудокопа и поварихи? А теперь я дворянин! И, между прочим, студент Высшей Стратегической Школы. Лет через пять, глядишь, получу под командование свой первый Легион Тьмы... Там и славу завоюю, когда мы на Западный Континент пойдем. И не босой пяткой на стрелу, а сидя в уютном шатре со своими милыми девочками - вы же пойдете на войну со своим господином, шлюшки?

- Но ты же Избранный! Ты же обязан!

- Минутку. Я вроде бы "буду в силах", нет? Ну, допустим, я даже в силах. Но - оно мне надо? Я, кажется уже объяснил тебе, что не очень. Ну а теперь... ДАВАЙТЕ!

Маг даже не успел осознать, когда две преданные рабыни, обошли его, прячась за колоннадой. Теперь, по команде своего хозяина - они синхронно выскочили из-за двух колонн при входе и вонзили кривые клинки, любимые в их народе, прямо в почки бедного мага. В это же время, во двор дома Избранного вошел, неумолимо чеканя шаг, отряд Стальных Големов Порядка, в своей характерной, бело-голубой раскраске. Лорд отправил их заранее, на перехват, дав строгие инструкции относительно девушки. Гном - мало интересовал Повелителя половины планеты, а вот полуэльфийка, после должной тренировки, разумеется, представляла вполне очевидный интерес.

***

Стена погасла, повинуясь мысленному приказу Темного Лорда.

- Как тебе?

- Я потрясен! Но... Как вы до этого додумались?

- Ну... Я посмотрел на пример своих коллег и предшественников. Злодеус Злей спалился на том, что попытался уничтожить всех младенцев подходящих под описание. В итоге, укрытый младенец сумел таки вырасти, и будучи крайне разозленным совершенным Злеем геноцидом - с удовольствием с ним разделался. Темная Ведьма Гнилогема - нашла и убила Избранного. Но - Небеса просто передали функцию Избранной. Которая и скормила ведьму своей любимой кошке. По частям. Заживо.
Король темных эльфов Дураил - вообще устроил охоту на Избранного... Чем и вынудил мирного фермера - стать народным мстителем.
В общем, я решил пойти другим путем. Нашел избранного и... Окружил его роскошью и комфортом.

- Гениально!

- Я знаю. Риск конечно был, но в формулировке было четко сказано: не "ДОЛЖЕН убить" а "МОЖЕТ убить". А может и не убить. А может и стать одним из моих самых одаренных генералов, между прочим, в ВСШ у него пока лучший бал в потоке. Может, даже, я свою дочь за него отдам... Если, конечно, он меня не подведет в боях, а заодно и хорошо похудеет. Кстати, можешь так, прямо, и написать - пусть будет мальчику руководство к действию...

...Солнце клонилось к закату, выкрашивая в цвет крови мрачные стены Цитадели Смерти И Ужаса. В лабораториях некромантии, аколиты колдовали над умирающим в ужасных мучениях магом, готовясь поднять его в виде лича.

В псарне, таирские волкодавы - доедали остатки гнома-воителя.

В казематах мрачной Башни Скорби - Эланиэль проходила свою первую пытку из серии, долженствующей сломить волю жертвы, и превратить ее в безропотную рабыню.

Избранный жадно вчитывался в строки первой в Империи газеты и уже прикидывал, как бы ему поскорее похудеть - дочь Темного Лорда была первой красавицей страны...

А Светлые Боги, печально взирали на происходящее сверху. Формально, пророчество не было нарушено: Избраный был жив, здоров и просто НЕ ЖЕЛАЛ свергать Повелителя Ужаса... А значит, сделать Избранным кого-то другого Непреложные Законы Бытия – просто не позволяли....

Ужасное правление Темного Лорда продолжалось. И Западный Континент ждало неминуемое завоевание. Тем более, что Избранный, щедро наделенный Богами потенциалом - уже готовился вести Темные Легионы.
Autor

Шелест крыльев. Часть 2.

Когда девушка скрылась из виду, Герхард извлек из футляра две пробирки с цветными порошками внутри, одну пустую и сборный проволочный штатив.  С шеи он снял небольшую ладанку, которую открыл над фитилем горелки и наклонившись поближе прошептал-выдохнул: "Швасагниссс". С последним звуком - из ладанки вырвался язычок пламени воспламенивший фитиль. По комнате немедленно поплыл сладковатый аромат каких-то благовоний. Похоже, горелка была заправлена отнюдь не спиртом.
Быстрыми и уверенными движениями, Шпенглер нанес синим мелком на стену над столиком сложный узор, напоминающий паутину. Красным он акцентировал несколько пересечений нитей. Затем, он смешал в пустой пробирке порошки из двух полных, убрал пробирки-доноры в футляр и разместил пробирку со смесью над огнем. Порошок в пробирке начал плавится, а Герхард начал шептать заклинание: Spiritus, Spiritus cognitionem ignoti. Spiritum ab secretorum. Hic est cibus nam te. Hic est munera te. Indica mihi omnia arcana, locus iste!
Плавящийся порошок сменил цвет на ярко зеленый и, став жидкостью, тут же начал испарятся, превращаясь в сиреневый, плотный как вата дым, не желающий, тем не менее покидать пробирку. Лишь когда слова заклинания оборвались - дым вырвался из горлышка... И завис в центре нарисованной на стене паутины.
Несколько секунд ничего не происходило, а затем стена в области ограниченной внешним периметром паутины - пошла складками, собралась по линиям и превратилась в выпуклое, торчащее прямо из плоской поверхности стены лицо. Лицо отдаленно напоминающее человеческое, но пугающее. На дубовой панели появилась черная щель, которая расползлась в стороны, и оказалась разверстой пастью. За распахнувшимися деревянными веками - скрывались два сиреневых туманных шара, служившие пугающему созданию глазами.
- Порошок Аль Мутанаби и пряность Зах`ра-ирра. Хорошо, Интитулатум. Ты знаешь как мне угодить. Мне приятны твои дары. Но - ты помнишь правила? Я отвечу тебе ровно на один вопрос. Будь мудр, выбери его верно.
- Я ощущаю в доме зло и тьму. Но чувствую я их приглушенно. Полагаю, что где-то в недрах дома - есть потайное помещение, которое кто-то из жильцов использовал в своих ритуалах. Раскрой мне его, дух.
- Это хороший вопрос Интитулатум. Вопрос, в котором ты задаешь сразу два вопроса. Но - я не стану к этому придираться. Ступай в комнату главы дома. Там ты найдешь свой ответ - тайные двери будут раскрыты. Благодарю тебя за угощение и прощай. Одномоментно со скрипом встающих на свои места дубовых панелей, Герхард уловил слабый писк сзади и глухой стук чашки снова оказавшейся на ковре.
- Баронесса… - обреченно пробормотал маг -  Надеюсь вы в порядке?
Collapse )
Autor

Шелест крыльев. Часть 1

"Она обернулась на прощание, засмеялась, затем, то, что
казалось черным плащом- взметнулось над ее плечами
двумя крыльями, подобными тем, коими создатель
наделил летучих мышей. Он не увидел, как она
канула вниз, с крепостной стены,
но еще долго он мог слышать затихающий шелест
ее кожистых крыльев и ее торжествующий смех"
"Королева ночи" Герхард фон Шпенглер
Человек, который сидел перед ней - совершенно не походил на героического спасителя "дев в опасности". Среднего роста, средних лет, с, хотя и приятным, но не слишком запоминающимся лицом, с непослушным вихром светлых волос над высоким лбом. Серо-голубые, немного водянистые глаза прикрывали необычные, выглядящие жутким анахронизмом старинные очки, с большущими круглыми линзами. Причем на первый взгляд, линзы были лишены диоптрий. И тем не менее - Мишель порекомендовал обратиться к этому бошу. Баронесса немного раздраженно передернула плечами и села на свободный стул. Читавший  до того какую-то газетку, человек напротив наконец соизволил обратить на баронессу внимание.
- Надо полагать вам от меня что-то надо - бош иронично изогнул бровь. Голос у него оказался сильный, глубокий, хорошо поставленный. Складывалось ощущение, что ему приходится читать много лекций или декламировать.
- Похоже, вы действительно столь проницательны, как о вас рассказывал Мишель - заметила девушка. Ее подмывало бросить все и немедленно уйти, но деликатность дела требовала наступить на горло собственным эмоциям и порывам - скажите, вас предупреждали о моем визите?
- Ну... В какой-то мере. Мишель упомянул, что очередной девице в этом мире понадобились мои скромные консультативные услуги. С учетом того, что я, вообще говоря, приехал в Страсбург отдыхать, а не работать...- видимо заметив выражение лица своей "визави", мужчина сжалился - впрочем, такой красивой женщины не грех и уделить пару часов на помощь в решении небольших проблем. Излагайте.
- Я... Я не знаю, как начать - девушка внезапно осознала, что заготовленная заранее речь вылетела из головы. Планировать, что расскажешь консультанту - было просто. Вот только  при встрече с настоящим консультантом - все планы посыпались - понимаете, я вдова. Ну... Может быть, сначала познакомимся?
- "Я вдова, давайте познакомимся?"? Весьма достойное начало наших отношений! А что, мне нравится ход мыслей и динамика. Впрочем - не будем торопить события. Герхард фон Шпенглер. К вашим услугам.
- Меня зовут Сюзанна де Шатильон. Я вдова барона Жака де Шатильона. Мой старый друг, Мишель, с которым мы учились вместе - порекомендовал мне вас, как известного знатока всевозможных... скажем так, запутанных дел, к которым гражданские власти относятся скептически.
- Ну... Иногда обо мне и такое говорят. Правда вы учтите - далеко не все что говорят является правдой. Так кровь я, например, не пью. Ну... стараюсь не пить, во всяком случае.
Баронесса шутку не оценила.
- Это хорошо, что не пьете. В общем мой муж умер два месяца назад. От старости.
- Бывает, сочувствую. Неплохая, кстати, смерть. Не каждому достается.
- В двадцать восемь лет. Он был на год моложе меня - девушка вернулась в пережитые и, казалось бы, уже отболевшие свое эмоции, так что ерничанья своего визави просто не заметила.
- Любопытно. В 28 лет? А почему вы решили, что это случилось от старости? И что говорят власти?
- Власти полагают, что это был диоксин. Но от диоксина человек не стареет, а прогерию исключили сразу же!
- А что вы имеете в виду под "постарел"?
- Да все! Кожа стала обвислой, дряблой, сухой. Выпали зубы. Волосы истончились и поседели. Он за полгода состарился лет на сорок!
- За полгода? - мужчина задумался - за полгода это плохо. А вы готовы узнать правду? Насколько я понимаю - вас ни в чем не подозревают? Так зачем вам это? Поймите, я, действительно располагаю некоторым сверхъестественным опытом... И знаете, мой опыт говорит мне, что от Иного Мира - лучше держаться как можно дальше....
- Понимаете.... - девушка задумалась, наклонила голову. словно стесняясь, и сейчас судорожно перебирала в руках перчатки и обкусывала губы - понимаете, то, что случилось с ним, похоже, стало касаться каким-то образом и меня!
- Вас? - собеседник явно заинтересовался. Левая рука скользнула куда-то под стол. Несколькими мгновениями спустя, он потребовал - протяните мне вашу руку.
Сюзанна впервые за разговор ощутила не раздражение, а какой-то, подспудный страх. Похоже - ее ждало соприкосновение с тем неведомым, что так пугало ее последние дни. Тем не менее, девушка собрала свою волю в кулак и протянула своему визави руку, ладонью вверх, ожидая, что его интересуют линии ее судьбы. Он абсолютно равнодушно, одним движением правой руки перевернул ее ладонь вниз, после чего опрокинул над ней какой-то маленький латунный пузырек. Кожа, там, куда упало несколько прозрачных капель, отчаянно зачесалась, как в детстве, от укуса слабой крапивы. Баронесса попыталась руку почесать, но была перехвачена консультантом, с интересом уставившимся на тыльную сторону ее ладони.
- Чешется! Что вы мне туда налили?! - Сюзанна с удивлением уставилась на пузырящуюся, как перекись водорода на свежей ране, жидкость. - это какая-то кислота?!
- Это святая вода, моя дорогая Сюзанна. И да, вам удалось меня заинтересовать. Я берусь за это дело. Мою стандартную таксу Мишель вам называл?
- Да, он сказал, что вы можете сделать все бесплатно, или же внезапно потребовать какой-то неожиданные предмет в доме, причем это может быть как что-то безумно ценное, так и какая-то давно забытая всеми безделушка. К слову, если что - у меня нет проблем с деньгами. Я могу и заплатить...  - девушка осеклась, столкнувшись с взглядом серо-стальных глаз своего собеседника.
- Сюзанна, поверьте, в деньгах я особой нужды не испытываю. Но - я являюсь некоторым образом коллекционером. И да - те предметы которые я собираю... Поверьте, как правило, их изъятие к лучшему. Для своих владельцев они чаще опасны чем полезны. Ну а теперь, раз уж мы разобрались с условиями и вас они устраивают - я предлагаю вам отведать здесь "Тирамису". Как мне кажется - здесь готовят лучший вариант этого пирожного во всем Страсбурге. Кстати - нам с вами его уже несут. Ну а покончив с десертом - выдвигаемся к вам.
Collapse )